ভারতের বিপক্ষে জয় চায় লংকানরা

248

আলোকিত সকাল ডেস্ক

ভারত আর শ্রীলংকা ক্রিকেটের তীর্থভূমি ইংল্যান্ডে শেষবার মুখোমুখি হয়েছিল ২০১৭ সালের আইসিসি চ্যাম্পিয়ন্স ট্রফিতে। সেবার সাত উইকেট হাতে নিয়ে অবলীলায় টিম ইন্ডিয়ার ৩২১ রানের বিশাল লক্ষ্য তাড়া করে জিতে যায় লংকানরা। এবারের বিশ্বকাপে লংকানদের পারফরমেন্স হতাশাজনক হলেও শেষ ম্যাচে ২০১৭ এর পুনরাবৃত্তিই চাইবে দিমুথ করুনারত্নের দল। গোটা টুর্নামেন্টেই শ্রীলংকাকে তাদের ব্যাটিং ব্যর্থতা বেশ ভুগিয়েছে। প্রথম ম্যাচে তো নিউজিল্যান্ড ১৩৫ রানে অলআউট করে দেয় তাদের। পরে দলীয় কাপ্তান করুনারত্ন আর কুশাল পেরেরার জুগলে ব্যাটিংয়ে খানিকটা উন্নতি হলেও টপ অর্ডার এখনো যথেষ্ট নড়বড়ে। ভারতের যা বোলিং শক্তি, তাতে প্রতিপক্ষের এই দুর্বলতার ফায়দা তোলার জন্য তারা নিশ্চয়ই মুখিয়ে থাকবে। বাংলাদেশ সময় বিকাল সাড়ে ৩টায় দল দুটো একে অপরের মুখোমুখি হবে।

অন্যদিকে, বাংলাদেশের বিপক্ষে জয় দিয়ে অস্ট্রেলিয়ার পর ফেভারিট তকমা নিয়েই দ্বিতীয় দল হিসেবে শেষ চার নিশ্চিত করেছে বিরাট কোহলির টিম ইন্ডিয়া। সেমিফাইনালে তাদেরকে খুব সম্ভব ইংল্যান্ড বা নিউজিল্যান্ডের বিপক্ষে খেলতে হবে। শ্রীলংকার সঙ্গে ম্যাচটাকে তাই ফাইনালে ওঠার লড়াইয়ের শেষ প্রস্তুতি হিসেবেও দেখা যেতে পারে। যেহেতু এই ম্যাচের ফলাফলে তাদের সেমিফাইনাল খেলা আটকাবে না, তাই ভারত হেডিংলিতে নতুন খেলোয়াড়দের একটু বাজিয়ে দেখার চেষ্টাও করতে পারে। রবীন্দ্র জাদেজা আর নবাগত মায়াঙ্ক আগারওয়াল এখনো কোনো ম্যাচ খেলেননি। আজ হয়তো তাদেরকে সুযোগ দিতে পারে টিম ম্যানেজমেন্ট।

এদিকে, আজকের ম্যাচে লংকানদের হয়ে আলো ছড়াতে পারেন গত ম্যাচে উইন্ডিজের বিপক্ষে দুর্দান্ত সেঞ্চুরি হাঁকানো আভিষ্কা ফার্নান্দো। এ বিশ্বকাপে এখন পর্যন্ত মাত্র তিনটি ম্যাচ খেলেই প্রতিভার স্বাক্ষর রেখেছেন ২১ বছরের এই তরুণ ব্যাটসম্যান। চমৎকার একটা সেঞ্চুরি করে ম্যাচও জিতিয়েছেন ওয়েস্ট ইন্ডিজের বিপক্ষে। ভারতের প্রথম সারির বোলারদের সামনে আজ তার সাবলীলতার পরীক্ষা। অন্যদিকে, ভারতের হয়ে জ্বলে ওঠতে পারেন ঝষভ পন্ত। টিম ইন্ডিয়ার এই উইকেটকিপার-ব্যাটসম্যানের বয়সও ২১। শিখর ধাওয়ানের আঙুলে চোট লাগার পর তার জায়গায় দলে ঢোকেন পন্ত। চার নম্বরে নেমে ৩২ আর ৪৮ করেছেন দুটি ম্যাচে, এবং বড় স্কোরের জন্য মুখিয়ে আছেন। দরকারের সময় ধরে খেলা এবং হাত খুলে মারা- দুটোই করতে পারেন বলে মিডল অর্ডারের মূল্যবান সম্পদ তিনি।

আসরজুড়ে ধুঁকতে থাকা শ্রীলংকাকে শেষ ম্যাচে জয় দিয়ে রাঙাতে হলে সব ছেড়ে আগে ব্যাটিংয়ে মনোনিবেশ করতে হবে। গত ম্যাচে ওয়েস্ট ইন্ডিজ ছাড়া আর কারো বিপক্ষেই তেমন রান করতে পারেনি করুনারত্নের দল। অধিনায়ক দিমুথ করুনারত্নে আর কুশল পেরেরা রান পেলেও এবার বাকিদের কিছু করে দেখানোর পালা। তবে বোলিং ভরসা লাসিথ মালিঙ্গা আর নুয়ান প্রদীপ জুটি এ ম্যাচে লংকানদের কিছুটা স্বস্তিতে রাখতে পারে।

এশিয়ার একসময়ের সিংহ শ্রীলংকা গত চার বছরে ৮৪টি ম্যাচ খেলে মাত্র ২৩টিতে জিতেছে, এই সময়ে তাদের চেয়ে বেশি ম্যাচ হারেনি কেউ। দলীয় কোন্দল, অধিনায়ক সংকট, কোচ চন্দ্রিকা হাতুরুসিংহের সঙ্গে খেলোয়াড়দের বনিবনার অভাব সব মিলিয়ে এক অগোছালো দল নিয়েই বিশ্বকাপ যাত্রা শুরু করেছিল তারা। এর প্রভাব আসরজুড়ে তাদের খেলাতেও পড়েছে।

ভারতের সম্ভাব্য একাদশ: বিরাট কোহলি (অধিনায়ক), মহেন্দ্র সিং ধোনি, রোহিত শর্মা, কে এল রাহুল, হার্দিক পান্ডিয়া, মোহাম্মদ শামি, যুজবেন্দ্র চাহাল, দিনেশ কার্তিক, কুলদীপ যাদব, জসপ্রিত বুমরাহ, এবং ঋষভ পন্ত।

শ্রীলংকার সম্ভাব্য একাদশ: দিমুথ করুনারত্নে (অধিনায়ক), কুশাল মেন্ডিস, কুশাল পেরেরা, লাহিরু থিরিমান্নে, অ্যাঞ্জেলো ম্যাথুস, ধনঞ্জয় ডি সিলভা, থিসারা পেরেরা, ইসুরু উদানা, জীবন মেন্ডিস, মিলিন্দা সিরিওয়ার্দনা, সুরাঙ্গা লাকমল।

আস/এসআইসু

Facebook Comments